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Patricia Pons Tomás

Categoría: Ciencia

Patricia Pons es Doctora en Informática (Cum Laude) por la UPV, e investigadora en el Instituto Tecnológico de Informática de Valencia. Estudió Ingeniería Informática y Máster en Ing. del Software, siendo primera alumna de la promoción en ambas titulaciones, y recibiendo diversos premios al mejor expediente, como el Premio Nacional Fin de Carrera del Ministerio de Educación. Recientemente, ha recibido el premio Jóvenes Investigadores Informáticos 2019 de la Sociedad Científica Informática de España y la Fundación BBVA por su tesis doctoral, que se centró en el estudio y desarrollo de tecnología que permita mejorar el bienestar de humanos y animales. Esta tesis se ha llevado a cabo en las áreas de Human Computer Interaction y Animal Computer Interaction, siendo esta última un área de investigación novedosa que persigue mejorar el bienestar de los animales en diferentes ámbitos a través del desarrollo de tecnología adecuada para ellos, siguiendo un enfoque centrado en el animal.

Así, mediante elementos tangibles como los robots, esta tesis propone el estudio y desarrollo de un novedoso sistema capaz de detectar, mediante sensores de profundidad, visión por computador y aprendizaje automático, las posturas y partes del cuerpo de un animal —en concreto un gato— mientras juega. Este sistema es pionero porque se basa en la visión por computación sobre imágenes de un sensor de profundidad, sin requerir que el animal lo lleve consigo y no interfiera, así, en su comportamiento natural. El objetivo es que un sistema sea capaz de este modo de reconocer el comportamiento del animal para reaccionar y adaptarse a los movimientos.

El siguiente paso fue materializar estos avances en un sistema capaz de detectar el movimiento de un perro jugando con un robot, con el fin de que dicho sistema pudiera controlar al autómata cuando interactúa con el animal sin que sea necesaria la presencia permanente de una persona para poder jugar. Además, también se ha desarrollado un sistema de juego remoto para que pacientes hospitalizados pudieran jugar con perros en una guardería canina controlando un robot. De este modo, se busca lograr una estimulación física y mental de los canes y, a la vez, la mejora del bienestar de niños hospitalizados. Este trabajo ha tenido una gran acogida entre la comunidad investigadora, siendo publicado en revistas JCR y conferencias internacionales.

Además, durante el doctorado, Patricia Pons recibió una de las prestigiosas Endeavour Research Fellowship del Gobierno Australiano para realizar una estancia de investigación en la Universidad de Melbourne. Recientemente, ha sido una de las jóvenes investigadoras seleccionadas para participar en el Heidelberg Laureate Forum 2019, foro anual que reúne a investigadores prometedores de todo el mundo con Premios Turing en Informática. Patricia ha dado charlas en eventos como TEDx, Ignite o Google Women Techmakers, y participa activamente en diversas iniciativas y asociaciones para visibilizar el papel de las mujeres en el sector. Entre ellas, es parte de ACM-W UPV y desde 2016 coorganiza el evento anual de ACM-W en España, Informática para tod@s, siendo presidenta de la pasada edición de 2019 en A Coruña.